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叶酸是维生素B的复合体之一,相当于蝶酰谷氨酸,最早由米切尔从菠菜叶子中提取并纯化,所以将它命名为叶酸。叶酸有促进骨髓中的幼细胞成熟的作用,人体如果缺乏叶酸,可能引起巨红细胞性贫血以及白细胞减少症,对孕妇尤其重要。

叶酸的生理功能

叶酸作为体内生化反应中,一碳单位转移酶系的辅酶,起着一碳单位传递体的作用。它会参与嘌呤和胸腺嘧啶的合成,进一步合成DNA和RNA。还能参与氨基酸代谢,在甘氨酸与丝氨酸、组氨酸和谷氨酸、同型半胱氨酸与蛋氨酸之间的相互转化过程中,充当一碳单位的载体。

更重要的是,叶酸参与血红蛋白及甲基化合物的合成,比如肾上腺素、胆碱、肌酸等。叶酸参与嘌呤和嘧啶合成:作为辅酶参与核酸合成中嘌呤和嘧啶的形成,在细胞DNA合成中发挥作用。

叶酸与优生的关系

孕妇对叶酸的需求量比正常人要高4倍。怀孕早期是胎儿器官系统分化、胎盘形成的关键时期,细胞生长分裂十分旺盛。此时叶酸如果缺乏,会导致胎儿畸形。另外还可能引起早期的自然流产。到了孕中期,孕晚期,除了胎儿生长发育外,母体的血容量、乳房、胎盘的发育使得叶酸的需要量大增。叶酸不足,孕妇易发生胎盘早剥,妊娠高血压综合征,巨幼红细胞性贫血;胎儿易发生宫内发育迟缓,早产和出生低体重,而且这样的胎儿出生后的生长发育和智力发育都会受到影响。所以在准备受孕之前,女性就可以开始每天服用400μg的叶酸。